Automobile

Si je n’avais pas été champion de tennis, j’aurais été pilote de Formule 1, c’était un rêve! J’adore les sensations fortes, je suis passionné depuis toujours par les sports mécaniques. D’ailleurs, dès que je peux, je vais sur des circuits et aux salons automobiles de Genève, Paris, Francfort, VdeV Racing ...

J’ai gagné ma première voiture au tournoi de Douai, une 104ZS bleu roi: le joueur qui remportait deux fois consécutivement le tournoi remportait une voiture! A 18 ans et UN jour, j’ai obtenu le permis de conduire! Même quand j’étais au plus haut niveau dans ma carrière tennistique et malgré un calendrier ATP très chargé, je me débrouillais toujours pour aller participer à des courses automobiles en compagnie des meilleurs de la spécialité. C’était mon plaisir.

J’ai eu la chance d’être invité à de nombreuses reprises sur des événements importants: Trophée Andros, Silverstone Porsche SuperCup (en 1998-99), rallye Corse... et de côtoyer d’immenses champions : Prost, Senna, Laffite, Jabouille, Arnoux, Piquet, Rosberg... dans les années 80, ces années folles où certains pilotaient sur des 1000 chevaux, limite sur des cercueils! A cette époque, il y avait beaucoup d’accidents très graves en essais privés, qualifications ou course. Certains ont malheureusement trouvé la mort comme Jacques Villeneuve et Riccardo Paletti en 1982, Elio de Angelis en 1986, Ayrton Senna et Roland Ratzenberger en 1994, Jules Bianchi en 2014.

Ma passion pour le sport auto m’a amené à rencontrer plusieurs personnes exceptionnelles et passionnées comme Flavio Briatore, Eddie Jordan (The Devil), un homme extraordinaire, généreux. J’ai passé des moments extraordinaires avec lui et sa femme Marie; ils m’ont fait découvrir la Formule 1 comme jamais tout comme mon ami Mansour Ojjhé à l’époque patron de McLaren.

Comment ne pas parler de mon pote Eric Van De Vyver, un homme du ch’Nord lui aussi, que j’ai connu il y a 18 ans au début de VdeV Racing sur les Véhicules Historiques de Compétition (VHC). D’ailleurs dans quelques semaines, je recours avec lui au même endroit (Bugatti au Mans)! Comme quoi le destin fait bien les choses. Eric un homme sincère avec de vraies valeurs, passionné, drôle, parfois excessif ... mais c’est ce qui fait son charme. Je l‘adore. J’ai l’impression de me voir, tant dans sa passion que dans sa droiture et sa générosité. Je suis très heureux de rouler à nouveau avec lui car je suis revenu à ma passion première : la course auto, les voitures.

Les voitures que j’ai découvert avec le fameux, l’unique, Jean-Pierre Fleur, alias Pipo Moteurs Casse Croute à Valence, mon ami d’enfance depuis ... si longtemps! Jean- Pierre est l’homme qui m’a appris à « tourner le cerceau ». Grace à lui, j’ai tout connu en auto, entre la 104 ZS bleu roi, le karting, le Trophée Andros etc.... la liste est longue! Merci mon poto! Mais mon souvenir le plus marquant, le plus inoubliable, reste ma rencontre lors d’essais privés avec mon idole de toujours: Ayrton Senna, quelques semaines avant qu’il ne se tue tragiquement en course à Imola en 1994. J'ai passé deux jours avec lui au Castelet pendant les essais Williams avec Damon Hill comme 2ème pilote.

En novembre 2017, j’ai été invité à participer à l’émission « Top Gear », émission que j’adore. J’ai réalisé une belle performance et eu la chance de titiller les meilleurs performeurs au monde: Ari Vatanen, mon idole en rallye qui est aussi un grand passionné de tennis, David Halliday, mon ami Jacques Laffite, celui qui m’a appris à piloter. C’est après cette émission que j’ai rencontré Mathieu Baumel, copilote professionnel des rallyes et rallyes-raid, champion du monde rallye-raid; il m’a invité début avril à faire quelques tours de piste dans un buggy à Pierrevert. Très beau moment d’échanges et de partages à revivre en partie événementiel de notre site.



Ci-dessous, quelques unes des participations d’Henri Leconte à des courses automobiles :

- 24h de Spa avec Eric Van de Vyver en 2000
- Vainqueur des 24h sur glace de Chamonix avec Christophe Dechavanne et Franck Lagorce en 2002
- 2ème en GT VHC aux 12h de Jamara et Magny Cours
- Nombreuses étapes du Trophée Andros
- Rallye Monte Carlo Historique en 2003 et 2006
- Participe à l’émission Top Gear (diffusée en février 2018), finit son tour de piste devant Ari Vatanen et juste derrière Jacques Laffite